top of page

De Antilliaanse leguaan, 

Iguana delicatissima

Soortenprofiel.

Bedreigde soort

De Antilliaanse leguaan (Iguana delicatissima) staat vermeld als een ernstig bedreigde diersoort op de rode lijst van de IUCN . Antilliaanse leguanen leven voornamelijk in bomen en zijn een endemische soort (komt alleen op een bepaalde plek voor) voor verschillende eilanden in de Kleine Antillen. Het is een van de drie soorten van het geslacht leguaan, de andere twee zijn de groene leguaan (Iguana iguana) en de zwarte leguaan van Saban (Iguana melanoderma).

Kleur, lengte, gewicht


Antilliaanse leguanen kunnen een lichaamslengte van maximaal 45 cm bereiken, samen met een meter lange staart. Voordat ze deze maat bereiken, zijn ze erg klein als ze worden geboren met een lichaamsgrootte van ongeveer 7 cm. Jonge leguanen beginnen volledig groen van kleur, hoewel hun staarten al bruin / grijs van kleur zijn. Jonge leguanen hebben ook verschillende witte vlekken en streepjes op de flanken.

Naarmate de jonge leguanen volwassen worden, zullen ze een leigrijze kleur ontwikkelen, vooral rond de ledematen (dwz hun benen en staart). In tegenstelling tot hun neven, I. iguana en I. melanoderma, hebben Kleine Antilliaanse leguanen een volledig grijs / zwarte staart zonder strepen.

Wanneer Antilliaanse leguanen ouder worden, zullen de mannetjes helemaal grijs worden, maar de vrouwtjes zullen wat groene kleur behouden. Vooral mannetjes krijgen tijdens de paartijd roze wangen. Ze hebben ook een stevigere bouw en zullen iets groter worden dan de vrouwtjes. De zwaarste volwassen Antilliaanse leguaan die tot nu toe op Sint Eustatius werd geregistreerd, was 3,5 kg en was een vrouwtje!

Voortplanting

De paartijd is ongeveer van januari tot eind maart. Eieren worden rond juli-augustus gelegd en de jongen komen rond oktober - november uit. Deze voortplantingsstadia van Antilliaanse leguanen kunnen per eiland in tijd verschillen.

Voedsel

Antilliaanse leguanen zijn volledig vegetarisch en eten bladeren en fruit, afhankelijk van het seizoen. De jongen worden geboren rond het begin van het regenseizoen, de groenste tijd op Sint Eustatius. Dit heeft het voordeel dat er veel beschutting en eten is. Tijdens het regenseizoen krijgen veel planten nieuwe bladeren, die gemakkelijker verteerbaar zijn voor jonge leguanen.

Leefgebied .

Historisch gezien wordt aangenomen dat de Antilliaanse leguaan overal in de noordelijke Kleine Antillen heeft bestaan, van Anguilla tot Martinique, met uitzondering van Saba en Montserrat. De soort heeft echter, sinds het eerste contact met Europeanen een dramatische achteruitgang gezien, waardoor lokale uitsterving van sommige populaties en de ernstige achteruitgang van andere is veroorzaakt.

Sint. Eustatius.

Sint Eustatius, ook wel bekend als Statia, is een klein eiland van slechts 21 vierkante kilometer. Het is het enige eiland in de Nederlands Koninkrijk waar nog steeds Antilliaanse leguanen voorkomen.

Er zijn twee nationale parken, het Quill National Park en het Boven National Park. Beide parken worden beheerd en onderhouden door de nationale parken van St. Eustatius (STENAPA). Het Quill National Park is een slapende stratovulkaan tot 601 m hoog. De naam 'Quill' komt van het Nederlandse woord 'kuil'. The Quill heeft een regenwoud op de kraterbodem en is bedekt met bossen op de buitenste hellingen.

Boven Nationaal Park bestaat uit droge tropische bossen en savanne-achtige graslanden. Beide nationale parken zijn helaas sterk aangetast door duizenden loslopende geiten, schapen en koeien op het eiland, die alles dat binnen handbereik eetbaar is  zullen eten.

Bedreigingen .

Sint Eustatius, ook wel bekend als Statia, is een klein eiland van slechts 21 vierkante kilometer. Het is het enige eiland in de Nederlands Koninkrijk waar nog steeds Antilliaanse leguanen voorkomen.

Er zijn twee nationale parken, het Quill National Park en het Boven National Park. Beide parken worden beheerd en onderhouden door de nationale parken van St. Eustatius (STENAPA). Het Quill National Park is een slapende stratovulkaan tot 601 m hoog. De naam 'Quill' komt van het Nederlandse woord 'kuil'. The Quill heeft een regenwoud op de kraterbodem en is bedekt met bossen op de buitenste hellingen.

Boven Nationaal Park bestaat uit droge tropische bossen en savanne-achtige graslanden. Beide nationale parken zijn helaas sterk aangetast door duizenden loslopende geiten, schapen en koeien op het eiland, die alles dat binnen handbereik eetbaar is  zullen eten.

Bedreigingen .

Verlies en versnippering van habitats waren historisch het grootst in de minst bergachtige gebieden, die systematisch werden vrijgemaakt voor landbouw. Aangezien toerisme en andere economische groei de landbouw belangrijker hebben gemaakt, heeft de (kust) ontwikkeling de resterende habitat verder verminderd en de reeds beperkte gemeenschappelijke nestplaatsen aanzienlijk beïnvloed (Day et al. 2000). Verkeersslachtoffers komen regelmatig voor langs wegen, die de habitat van leguanen doorsnijden. Kleine Antilliaanse leguanen worden bedreigd door een reeks geïntroduceerde roofdieren. Predatie door zowel katten als honden is een groot probleem. Het is bekend dat volwassen leguanen worden gedood door waakhonden die vrij rondrennen in omheinde eigendommen waar leguanen zich verplaatsen om te eten.

 

Op Sint Eustatius zijn vrij rondlopende en verwilderde concurrenten aanwezig. De populaties geiten, schapen en koeien zijn bijzonder groot en zeer zorgwekkend. Extensief overbegrazing blijft een verschuiving veroorzaken in de samenstelling van plantensoorten en de habitatstructuur. Een andere bedreiging is de voortdurende aantasting van natuurlijke vegetatie die toe te schrijven is aan de verspreiding van invasieve uitheemse soorten, met name de Mexicaanse klimplant (Antigonon leptopus), Plaatselijk bekend als corallita, die onsmakelijk is voor zowel geiten als leguanen (Fogarty et al. 2004; Debrot et al. 2013).

 

Jagen is waarschijnlijk een klein probleem, vooral omdat de leguanen populatie zo klein is dat het de moeite niet waard is. Andere opmerkelijke bronnen van sterfte door leguanen zijn uithongering (of verdrinking) in verlaten stortbakken en verstrikking in hekwerken.

 

Concurrentie en hybridisatie met de groene leguaan lijkt de dominante factor te zijn bij het verdwijnen van de Antilliaanse leguanen in de regio. Helaas werd begin 2016 op Sint Eustatius een enkele groene leguanen vrouw ontdekt. Sindsdien zijn nog eens tien hybriden waargenomen. Hybridisatie wordt nu beschouwd als de grootste bedreiging voor het bestaan ​​van de Antilliaanse leguaan in zijn hele natuurlijke verspreidingsgebied. De (verdere) introductie van groene leguanen en hybriden moet koste wat kost worden voorkomen.

Let op de verschillen .

Leguanen op de Kleine Antillen omvatten slechts drie soorten; De gewone groene leguaan (Iguana iguana), de Saban zwarte leguaan (Iguana melanoderma) en de kleine Antilliaanse leguaan (Iguana delicatissima ). Voor het ongetrainde oog lijken alle drie de soorten redelijk op elkaar, maar kunnen het gemakkelijkst worden onderscheiden door de grote subtympanische schub (grote schub onder de oor van een groene leguaan) die te vinden is onder de kaak op de wangen en de onmiskenbare zwarte en groene/bruine banden van de staart, beide typische kenmerken van de groene-en zwarte Saba leguaan. De belangrijkste kenmerken om de twee soorten te onderscheiden zijn:

 

  • De gewone groene-en zwarte Saba leguaan heeft banden aan zijn staart, terwijl de Antilliaanse leguaan dat niet heeft.

  • De Antilliaanse leguaan heeft ook een groot aantal kleine schubben in plaats van een enkele plaat onder zijn oor.

  • Naarmate de Antilliaanse leguaan ouder wordt, zal de huidskleur veranderen van groen naar leigrijs, hoewel vrouwtjes soms een deel van de groene lichaamskleur behouden.

  • De Antilliaanse leguaan is over het algemeen kleiner dan de andere leguanen.

  • Reproductief actieve mannetjes van de Antilliaanse leguaan en zelfs sommige vrouwtjes ontwikkelen duidelijk roze wangen.

  • Schedel morfologie (Conrad en Norell 2010) en meer dan 15 andere morfologische karakters (Breuil 2013).